`인간 광우병` 방송 충격... 시청자들 "채식하겠다"

기사입력 2009.11.27 1:34 PM
`인간 광우병` 방송 충격... 시청자들 "채식하겠다"

미국산 쇠고기가 30일부터 국내로 수입된다. 지난 2003년 12월 광우병 파동으로 수입금지 조치가 취해진지 2년 11개월만이다.

이와 관련 KBS TV `KBS 스페셜`은 29일 `얼굴없는 공포, 광우병` 편을 방송, 미국산 쇠고기의 광우병 위험도를 진단하고 정부의 정책을 강력 비판했다.

방송에선 지난 2003년 영국 전역을 공포에 떨게 했던 `인간 광우병` 환자들의 피해 리포트를 통해 광우병 발병 위험성을 역설했다.

대표적인 사례로 소개된 영국의 깁스 부부. 2003년 1월 외동딸 조안나(당시 15세)를 잃었다. 사인은 `인간 광우병`.

사망 전 유난히 쇠고기 음식을 좋아했던 조안나는 2001년 5월부터 이상증세를 보이기 시작했다.

한밤 중에 일어나 소리를 지르는가 하면, 시간이 지나자 손을 쓰지 못했고 나중엔 걷지도 못했다. 이어 음식을 삼킬 수 없게 되는 상황에 이르렀고 결국 목숨을 잃었다.

방송에 나온 깁스 부부는 어린 딸의 죽음을 잊지 못해 눈물을 흘리면서 "다른 나라들도 이 병에 대해 알아야 한다"고 밝혔다.

당시 영국에선 조안나 외에도 `인간 광우병` 으로 사망하는 피해자들이 급격이 늘어났고, 당국이 조사에 착수했다. 이에 따라 병리학자들이 환자들의 뇌를 부검했다. 결과는 놀라웠다. 뇌를 보니 광우병에 걸린 소의 뇌처럼 구멍이 숭숭 뚫려 있었기 때문이다.

원인은 바로 광우병에 감염된 쇠고기였다.

방송은 소의 뼈와 내장을 다시 소에게 먹이는 `동종식육`이 광우병의 원인라고 지적했다. 그런데 미국의 경우 초식 동물인 소에게 육골분 사료를 먹이기 시작한 것은 이미 오래였다. 때문에 소가 광우병에 걸릴 위험과 사람에게 옮을 가능성 역시 그만큼 높았다.

일례로 방송에서 공개 된 미국 네브래스카주 `아담스 농장`에선 8만 5천여 마리의 소들이 갇힌 채로 길러지고 있었다.

분뇨와 오물더미 위에서 항생제와 성장 호르몬을 맞으며 살이 찌워지는 소들의 모습은 보는 이들의 눈살을 찌푸리게 할 정도였다. 미국에선 이처럼 풀을 먹지 못하고 이른바 `공장형 축산`으로 `생산`되는 소들이 90% 이상을 차지하고 있다는 전언.

문제는 현재 미국 정부가 육골분(소뼈, 뇌) 사료만 금지했을 뿐, 동물성 사료는 아직 허용하고 있다는 점이다. 미국 쇠고기에 대한 정보나 지식이 부족한 현실에서 우리 소비자들로선 미국산 쇠고기가 꺼림직 할 수 밖에 없는 상황이다.

방송 후 시청자들은 한마디로 "끔찍하다"는 반응을 보이고 있다. 충격 속에서 "육식 대신 채식을 해야겠다"는 소감이 눈에 띄었다. 한 네티즌은 "절대 미국산 고기를 먹지 않겠다"고 밝혔다.

한편 보도에 따르면 이번에 미국 쇠고기는 잔류물질 검사 등을 거친 뒤 아무 이상이 없을 경우, 다음달 15일쯤 시중에 유통될 것으로 보인다. 미국산 쇠고기는 지난 9월 초 수입재개가 최종 확정됐다.

(사진 = KBS 제공)[TV 리포트 유인경 기자]vortex10@hanmail.net